Quelle est l’importance de la graisse totale sur les étiquettes nutritionnelles?

Si vous avez déjà jeté un coup d’oeil sur le panneau d’information nutritionnelle sur un paquet de nourriture, il est juste en dessous des calories: Total Fat. C’est la première chose que certains chauffe-eau vérifient avant de choisir une nourriture, mais beaucoup ont une vue trop simplifiée de la figure. Un nombre correspondant élevé ne signifie pas nécessairement que la nourriture est malsaine, et un faible nombre ne signifie pas que la nourriture est saine. Il s’agit de la répartition de la teneur totale en matières grasses.

Teneur en matières grasses

La teneur totale en matières grasses d’un aliment est le grand total de toutes les graisses différentes dans une seule portion. Ce nombre est important parce que la graisse a 9 calories par gramme – plus de deux fois celle des glucides et des protéines. Cela signifie qu’une teneur élevée en matières grasses totales peut vous mettre au dessus de votre limite calorique beaucoup plus rapidement qu’un contenu élevé en glucides ou en protéines. C’est pourquoi un régime à faible teneur en matière grasse peut vous aider à perdre du poids – parce que vous pouvez manger beaucoup plus de nourriture faible en gras sans accumuler les calories. Mais toutes les graisses ne sont pas créées égales, et la répartition sous “Total Fat” est la partie importante de la figure.

Mauvaises graisses

L’Administration américaine des médicaments et des aliments exige que les producteurs comprennent la teneur en matières grasses saturées et gras trans sur l’étiquette nutritionnelle car ces graisses ont un effet négatif sur la santé humaine. La graisse saturée se retrouve dans la viande et les produits laitiers, et est habituellement solide à température ambiante – vous pouvez la voir dans le marbré de votre steak ou un bâton de beurre. Les graisses trans sont des graisses artificielles produites par l’ajout d’hydrogène aux graisses végétales – vous les verrez répertoriés sur les étiquettes des ingrédients comme «huiles partiellement hydrogénées», et ils se retrouvent fréquemment dans les margarines et les pâtisseries emballées. Ces graisses peuvent augmenter votre risque de maladie cardiaque en augmentant votre taux de cholestérol et peuvent également augmenter votre risque de diabète. Gardez votre consommation de graisse saturée inférieure à 10% de vos calories totales et évitez les graisses trans entièrement.

Good Fats

Les bonnes graisses sont des graisses monoinsaturées et polyinsaturées. Ces graisses peuvent réduire votre risque de maladie cardiaque en diminuant votre taux de cholestérol, et ils aident votre corps à absorber les vitamines liposolubles. La Food and Drug Administration des États-Unis n’exige pas que ces matières grasses soient listées séparément sur l’étiquette, à moins que l’étiquette ne réclame des effets bénéfiques sur le taux de cholestérol. En soustrayant la graisse saturée et la teneur en graisse trans de la graisse totale, vous laissez avec le «bon» contenu en graisse. Les graisses “bonnes” sont généralement liquides à température ambiante, et comprennent les huiles végétales et noix, ainsi que la graisse trouvée dans les poissons.

Méfiez-vous des “faibles en gras”

Beaucoup de personnes à la diète font l’erreur de choisir automatiquement l’option “faible en gras”, mais ce n’est pas toujours sage. Les aliments qui sont naturellement faibles en gras, comme les fruits et les légumes, sont des choix judicieux. Mais les aliments emballés avec des allégations «réduites en graisse» ont souvent des surprises cachées. La graisse fournit une grande partie de la saveur et de la texture de nombreux aliments, et les producteurs doivent le remplacer par quelque chose pour éviter d’affecter le produit fini. Dans de nombreux cas, le remplacement est additionnel de sucre ou de sodium, ce qui peut avoir un impact négatif sur le régime autant que la graisse. Comparez la version à faible teneur en gras à la version pleine en gras – parfois, la version faible en gras peut avoir plus de calories, et il a souvent plus de sucre et de sodium. Lorsque ni la version à faible teneur en matière grasse ni la pleine graisse ne semble être un choix sain, il est préférable de sauter ce produit en particulier.